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仰之:1904年12月5日--中美外交官就美国退还庚子赔款谈判的起始日


1904年12月5日-----中美外交官就美国退还庚子赔款谈判的起始日

   谈清华大学的历史,就不能不谈庚子赔款,不能不谈美国退还部分庚款,现在就说说中美两国是何时开始退还部分庚款交涉的。

1904年12月5日(清光绪三十年十月二十九日)晚中国驻美公使梁诚在中国驻美使馆给北京外务部发出一封电报,电文是:“辰,尊敬电,告外部。总统廷议,谓各国还金,美独否,议会必不允。外部言:出入无多,不便两歧。诚讽以减收偿款。外部语意虽缓,办冀可成,较之金亏,所省尤巨。惟暂宜秘密,免别国沮惑。俟成后或可援令照办。诚。二十九。” (注)此时北京已是12月6日(三十日)上午。梁诚向外务部报告了他与美国国务卿海约翰的会谈结果。

几乎是与此同时,美国国务卿海约翰指示远东问题顾问柔克义草拟了给国会的备忘录,内容如下:“经调查,美国公民在义和团时期所遭受的损失以及美国军队的开支并非最初估计的那么多,鉴于这一事实,以及中国目前的财政困难和我们以前也有过向中国退还多余部分赔款的政策,向国会提出庚子赔款对中国是否存在不公正问题是我的职责;退还部分庚子赔款对减轻中国沉重的债务来说是十分必要的;如果这一建议获得国会的批准,我建议授权行政部门通知中国政府,此后美国只要求赔款总数的一半。” 备忘录签署日期是1904年12月6日。

中国驻美公使梁诚和美国国务卿海约翰,为什么不约而同地做了近乎相同的事情,来记录一段历史的瞬间。因为就在这一天,1904年12月5日上午,两位外交家代表各自国家举行了一次重要的会晤。尽管会晤的原定议题是中国政府要求美国政府在庚款还款用银问题履行原有协议,不随其他列强用金还款。但会谈过程中转到庚款的超收问题。为了讲清来龙去脉,需要从《辛丑条约》说起。

1901年八国列强以解救使馆人员的名义派军队入侵北京,在大肆掠夺之后,又强迫清政府签定了《辛丑条约》,条约多达十二款,包括炸毁海防炮台,外军驻守要塞等侵害中国主权的条款,其中第六款是赔款,列强争相虚报所谓损失和军费,经过近一年的勾心斗角,你争我夺,最后达成索要4.5亿两关平银的高额赔款。以年息4厘,39年还清,本息共达9.8亿两。美国分得总额的7.32%,本金合约2444万美元。这笔赔款因由庚子年(1900年)的事变引起,所以后来称其为庚子赔款,简称庚款。

在如何还款问题上,《辛丑条约》的中文本没有明确约定还款以金为准还是银为准,也就没有考虑到如何应对汇率变化(这里所说的“金”是指金本位的列强国家货币)。清政府坚持以银为准偿还,即按条约所列银两数偿还。但几个强国家认定赔款已变成按金折算的债务,向清政府提出用金还款的要求。1904年多国代表到北京谈判。用金还款,由于银价下跌,中国无形之中要多付银两,这将给中国经济带来更沉重的负担。为此,清政府外务部设法进行补救。

由于此前中国同美国签定了用银还款的协议,外务部于1904年11月30日(清光绪三十年十月二十四日)给驻美公使梁诚发去电报,指示梁诚与美国交涉用银还款问题。12月1日梁诚会晤海约翰,海约翰说美国政府已经给驻中国公使康格发电,告诉采取各国一律的政策。由于有约在先,海约翰还是答应梁诚把此事向总统汇报,交国务院会议讨论。12月5日上午梁再次会晤海约翰,询问总统意见,得知各院部都同意各国一律的办法。梁诚为此与海约翰谈了中国坚持用银的立场,目的是想如果美国还坚持用银不变,中国从经济上的考虑是一方面,主要通过美国用银,将来与他国交涉用金偿还时也就容易些。梁诚还说,中国的财政已经极为困难,为筹集赔款也是想尽了办法,如果全部用金还款,必须再加租税。发展下去,民众疾苦不堪,会更加仇恨洋人,甚至造成政局不稳,后果不堪设想。美国既然主张“保全中国领土完整和政权稳定政策”,国务卿应能想出解决办法。海约翰深为梁诚坦诚的话语所感动,沉默多时,才说出了一个历史真相:庚款原本就索要过多。梁诚以外交家的敏感和睿智,立即把还银问题放下,转而与海约翰谈庚款核减问题。梁诚向海约翰建议,美国应率先核减庚款。首倡义举,美国可以赢得国际声誉;各国响应,中国的财政困难也能得到缓解。海约翰对梁诚的观点表示赞同并答应尽力办成。

 会晤之后梁诚立即给外务部发去电报报告这个消息,同时又撰写了长函详细叙述了此次会晤的谈话内容。海约翰也非常重视这次会晤,他把核减赔款的工作看成是维护美国自身的形象和增进中美两国外交关系的重要举措,所以在第二天指示柔克义起草了那份备忘录。

1904年12月5日,中国公使梁诚和美国国务卿海约翰就核减庚款议题达成共识,两位外交家各为自己的祖国做出了一个重要的决定,并为此开始了艰苦细致的工作。1908年5月美国国会通过了关于豁免中国部分赔款的议案,把美国所得庚款的本金从2444万美元减为1365万美元,其余退还中国。两国商定,中国利用退还的庚款选派学生赴美留学,也就是后来所称的庚款兴学留美计划。

 注:参见《清代外务部收发文依类存稿交档案》,(北京 全国图书馆文献缩微复制中心 2003年9月),页320。电文中,辰,是密码用字,指用辰本密码翻译。敬电,“敬”电报日期用字,阴历十月二十四日,即下文中提到的11月30日外务部给梁诚的电报。阴历二十九日电文的发出时间,确定了梁诚与海约翰的会晤日期,即清光绪三十年十月二十九日 1904年12月5日。当晚梁诚发电报给外务部。同时梁诚写长函给外务部汇报会谈结果。


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相关评论

评论人:养养2011-12-19
早年在80年代的联合报上看过类似文字,后来怎么也找不出出处,今日终于找到,谢谢作者

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